Laurent Pokou n'est plus.

La figure emblématique du football africain et ivoirien Laurent Pokou est décédé à l'âge de 69 ans dimanche soir à la Polyclinique internationale de Cocody, à Abidjan. A annoncé le club breton sur son site internet. Un peu plus

tôt, le stade rennais dont l’attaquant arborait les couleurs avait déjà dévoilé l’information. Un hommage lui a été rendu à l’auteur de de 52 buts en 82 matchs sous le maillot rouge et noir. Avant d’évoluer sur les pelouses françaises, Laurent Pokou a été l’un des fers de lance de l’Asec Mimosas, club abidjanais qu’il entraînera après avoir pris sa retraite. Mais

La figure emblématique du football africain et ivoirien Laurent Pokou est décédé à l'âge de 69 ans dimanche soir à la Polyclinique internationale de Cocody, à Abidjan. A annoncé le club breton sur son site internet. Un peu plus tôt, le stade rennais dont l’attaquant arborait les couleurs avait déjà dévoilé l’information. Un hommage lui a été rendu à l’auteur de de 52 buts en 82 matchs sous le maillot rouge et noir. Avant d’évoluer sur les pelouses françaises, Laurent Pokou a été l’un des fers de lance de l’Asec Mimosas, club abidjanais qu’il entraînera après avoir pris sa retraite. Mais c’est avec sa sélection que Laurent Pokou s’est le plus distingué. L’attaquant a en effet marqué l’histoire des Éléphants, mais aussi du football continental : il est resté pendant plusieurs décennies le meilleur buteur de l’histoire de la Coupe d’Afrique des Nations avec 14 réalisations, six en 1968, huit en 1970. Il n’a été détrôné qu’en 2008, par un autre grand du foot africain : Samuel Eto’o, auteur de 16 buts en phases finales de la CAN. Autre fait d’armes notable, il est le seul joueur à avoir inscrit un quintuplé en phase finale de la CAN. C’était en 1966, à Asmara, contre l’Éthiopie. Ces performances avaient même valu à Laurent Pokou d’être adoubé par Pelé en personne. L’attaquant brésilien avait déclaré : « J‘ai trouvé mon successeur. Il s’appelle Laurent Pokou. Il n’a qu’un défaut, il n’est pas Brésilien. » Si l’attaquant ivoirien n’a pas autant marqué l’histoire de son sport que Pelé, il peut se consoler. Aujourd’hui, de nombreux amoureux du football le pleurent, de la Côte d’Ivoire à la Bretagne.

Laurent Pokou n'est plus.

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